兰州头条

英美志|英美曾经差点开战,和好全靠德国“挡墙”

上回我们说到,美国南北战争中英方的犹豫不决,让其失去了遏制美国的最好机会。但错失机会不等于彻底放弃,整个十九世纪后半叶,英国一直将美国作为潜在对手进行提防和围堵——直到决定性的委内瑞拉危机发生。美国才找到了既愣又倒霉的德国,让它代替自己成为英国的头号假想敌。

委内瑞拉独立后,逐步摆脱了西班牙的殖民统治,在1830年单独建国。而委内瑞拉的东部是圭亚那地区。自从英国探险家罗利1595年航行至此,这块土地吸引了大量欧洲人,到17世纪英、法、荷三国分别建立了殖民地。根据1814年的《伦敦条约》,荷兰将其控制的埃塞奎博、德梅拉拉及伯比斯3个殖民区割让给了英国。

但是,由于其西部和委内瑞拉接壤的边界是未开发的森林和荒野,界线模糊,于是双方开始谈判边界问题。委内瑞拉认为当时荷兰控制的地区最西到达埃塞奎博河,因此,两国应该划河为界。但英国的势力已经深入到河西,故而并不承认。

1835年,德国出生的地理学家和探险家尚伯克自费对埃塞奎博河以西进行了勘测,并于1839年7月l 日向英属圭亚那总督提交了研究报告和地图。1841年,英国政府便提出以这条“尚伯克线”为界,把河西的大片地区划归英属圭亚那。就这样,边界问题升级为边界纠纷,虽历经磋商,终究未能达成协议。委内瑞拉一直向美国通报交涉情况,并希望美国本着门罗主义原则出面调解。美国多次表示愿意调停,但英国都拒绝了。

由于在争执地区发现了金矿,加上为了争夺对奥里诺科河口的控制权,双方矛盾更为尖锐,两国在1887年断绝了外交关系。1893年,委内瑞拉新总统华金•克里斯波重新把希望寄托于美国的干涉。委内瑞拉当局雇佣了原美国驻委内瑞拉大使斯克鲁格斯作为特别助理和顾问,在美国进行院外活动。他大力宣传美国应该干预委—英领土争端,以提高门罗主义的地位。他强调争端地区可以控制进入南美大市场的商业,并暗示英国企图通过这条水道染指南美广阔的内部。

1895年4月5日,英国正式宣布奥里诺科河口三角洲地区为英国所有,这自然加剧了美英之间的矛盾。

5月28日,被英国视为“温和派”的美国国务卿格雷沙姆去世,支持对英强硬政策的前司法部长奥尔尼接任。他在司法部长任上便了解了详情,7月2日上任后不久,起草了一份致英国政府有关委内瑞拉问题的长篇照会。

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